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法律文书

时间:2019-09-27

  美国是世界信用交易额最高的国家,也是信用管理行业最发达的国家。美国市场的信用交易和信用管理行业得以健康发展的根本保障是其完整的与信用管理相关的法律体系,以及联邦政府出台的一些法规。建立这些法律法规的目的在于保护消费者的隐私权,并间接地规范了信用管理从业的服务范围和方式。从提案、解释和执行法律条款的角度,它们还可以被分为银行相关和非银行相关的两类法律。本文就美国信用管理的相关法律进行了介绍。

  自1999年3月人民银行下达《关于开展个人消费信贷的指导意见》以来,有关发展信贷消费的新政策和措施不断出台。为了从技术上解决各商业银行和零售企业的正确授信问题,消费者个人信用调查服务的试点工作已经起步。这些举措,必将极大地推动我国信用管理行业的发展。

  美国的信用交易和信贷消费总额每个月在2000亿美元以上,其中包括工商信用、消费者信用和其他消费信贷。就其经济方面的意义看,当一国市场的信用交易方式占主流时,其市场规模就会成倍地扩大。这种方式不仅能够适应国际贸易的需要,还能有效地拉动本地的内需市场,间接地增加就业机会。但是,扩大成熟且健康的市场信用交易,是建筑在国家信用管理体系之上的,而国家信用管理体系的支柱之一就是完善的信用管理相关法律。通常,人们将国家信用管理体系运转良好和市场信用交易健康增长的国家称为“征信国家”。在征信国家或地区,必然有比较完善的信用管理相关法律可循(张大为,1995)。因此,在立法方◇…=▲面、美国等征信国家的成功经验值得我国借鉴。

  关于美国的信用管理服务,可以追溯到1830年。在第二次世界大战结束后的20年中,北美市场的信用交易额猛增,各种信用工具被广泛地使用。由于市场的需要,帮助信用交易中的授信方做出正确决策咨询的信用管理行业步人现代信用管理阶段,并取得了快速发展。但伴随着信用交易的增长和信用管理行业的发展,征信数据和服务方式方面不可避免地产生了一些问题,诸如公平授信、正确报告消费者信用状况、诚实放贷等问题,其中特别敏感的是保护消费者隐私权问题。鉴于市场的发展情况,社会各个有关方面都对国会适时出台信用管理相关法律提出了强烈要求。于是,在20世纪60年代末期至80年代期间,美国开始制订与信用管理相关的法律.并逐步趋于完善,形成了一个完整的框架体系。

  美国的信用管理行业于50年代跨人现代信用管理阶段,适应社会发展的信用管理相关法律体系则始建于60年代。美国国会完善消费者信用和信用管理行业相关法律的主要目标有三个,即稳定美国经济、保护消费者的隐私权和解决一些特殊的社会问题。例如,在被废止的“信用控制法”出台时,主要是针对60年代以来,美国市场上信用交易额度猛增,以至造成通货膨胀的压力等问题。在1930年,通货膨胀成为当时美国经济中的主要矛盾,卡特政府在制定控制通货膨胀的经济政策时,援引该项法律以控制通货膨胀。在美国社会,个人隐私权会受到高度重视,因为个人隐私权反映了美国社会的价值观,处理不好极易引起众怒。信用交易的扩大必然改变原有的市场规则以及个人生活方式,而信用交易扩大的基础是对企业和消费者进行征信,并将大量处理过的企业和消费者个人数据公开和加以传播,从而涉及到敏感的个人隐私权问题。于是,必须有法律将涉及个人隐私的数据和合法征信数据加以区分,达到既保护消费者的隐私权不受侵犯的目的.又让信用管理行业的从业人员的业务工作有法可依(Robert E. Thomas,1997)。信用管理相关法律也用于解决特殊的社会问题,例如房屋租赁、小企业发展、农业和少数民族问题。

  二、美国信用管理相关法律的执法机构 就美国联邦政府而言,并未专门设立一个信用管理局来管理信用和信用管理行业的事务,它的信用管理功能是随着市场发展和有关法律的建立而指派或自然分配给各有关部门的。鉴于美国制订信用管理相关法律的目的,以及从其信用相关立法体系构成可以看出,立法基本可以分为银行相关和非银行相关两类。银行相关的信用法律主要在于规范商业银行的信贷业务,而非银行相关的信用法律主要在于规范信用管理行业。因此,美国的主要执法机构(Credit Regulators)也按照银行和非银行分成两类:银行系统的执法机构包括财政部货币监理局(Office of Comptroller ofthe Corrency, OCC)、联邦储备系统(Federal Re-serve Syste。)和联邦储蓄保险公司(Federal De-posit Insurance Corporation,FDIC);非银行系统的执法机构包括联邦贸易委员会(Federal TradeComrnlsson,FTC)、司法部(Department of Jus-tice)、国家信用联盟管理办公室(National CreditUnion Administration)、储蓄监督办公室(Officeof Thrift Supervision)等。所谓执法机构,一般是法案草案的提出机构,它的职能是在法律文本后面做出实施规则,并且在技术上对法律文本提供权威的解释.如果说银行系统执法机构的主要任务在于商业银行的信贷业务,非银行系统执法机构的功能则主要体现在对征信和追账业者的规范。

  在美国,信用管理的执法部门是美联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,FTC)。 FTC是几个主要信用管理有关法案的提案单位和法律指定的执法机构,它管辖的范围包括全国的零售企业、提供消费信贷的金融机构、不动产经纪商、汽车经销商、信用卡发行公司等等。

  对于规范商业银行的信用管理相关法律的执法机构是联邦储备委员会(叶秋南,1996)。

  在美国16项生效的信用管理相关基本法律中,直接规范的目标都集中在规范授信、平等授信、保护个人隐私权方面。因此,商业银行、金融机构、房产、消费者资信调查、商账追收行业受到了直接和明确的法律约束,而对征信行业中企业资信调查和市场调查行业则没有法律法规的约束(NCAM,1999)。对于企业资信调查.美国法律没有像英国的“公司法”那样规定不论上市公司还是普通公司都必、须公开财务报表。与企业资信调查和商账追收业务直接有关的法律是“企业破产法”。关于这16项信用相关法律.最重要的首推“公平信用报告法”。

  公平信用报告法于197I年f月开始实施(U·S·Congress,FCRA,1994)。 FCRA所规范的主体是“消费者报告机构”和“消费者信用报告的使用者”。FCRA定义的消费者信用报告是指用书面、口头或其他资料形式的报告,其内容含有关于消费▼▼▽●▽●者信用评价、信用状况、信用能力以及个人消费特点、性格、生活方式等。FCRA保证消费者从信用局(Credit Bureau or Local Retail credit bu-reau)能够自由取得自己的基本数据,并且相当比例的授信机构是以信用局对消费者信用评价为授信依据的历史条件下建立的,它主要规定了消费者个人有了解资信报告的权利和规范了消费者资信调查机构对于资信调查报告的传播范围。后者实际上明确了消费者资信调查机构的经营方式。FCRA规定,消费者有权充分了解任何一家信用局对自己信用状况的评价及依据,消费者具有对不实负★-●=•▽面信息、的申诉权利。对于消费者资信调查机构,最重要的规范是限制了消费者资信调查报告使用和传播的范围。法律规定,当事.人有权取得自身的◇•■★▼资信调查报告和复本,其他合法使用消费者资信调查报告的机构或人必须符合下列条件,否则即使当事人同意也属违法行为:1.与信用交易有关;2.为雇佣目的;3.承做保险;4.与合法业务需要有关;5.奉法院的命令或有联邦大陪审团的传票。

  对于消费者资信调查报告中的负面信息, 法律规定在指定的年△▪▲□△限后,可以在资信调查机构的调查报告上删除负面信用信息。例如;破产记录保存年限为10年,偷漏税和刑事诉讼记录保存7年。

  法律规定,凡以欺骗手段取得他人个人资信调查报告的.将被处以一年以下徒刑,同阿处以5000美元的罚款。该项法律条款的细节内容由联邦贸易委员会(FTC)做出解释。

  1996年,国会又。有两个法案出台、分别修改和补充了FCRA。它们是“情报授权法(Intelli-gence Authorization Act)”和“债务催收改进法(Debt COllectionlmprovement Act)”。前者在原法律规定的合法取得消费者信用报告的5种情况中,授权联邦调查局(FBI)可以侦察目的为理由取得所需的消费者个人信用调查、后者修改了FCRA的第四款.新修正案授权联邦政府机构可以在债务催收活动中,根据需要取得消费者信用调查报告。

  平等信用机会法于1975年10月开始生效(U.S.Congress,ECOA.1994)。该法适用•□▼◁▼于一切向消费者授信或安排消费者申请信用销售的政府机构、商家和个人。该法并不要求授信机构不顾事实地放贷,而是在对信用甲请人进行调查和数据分析的基础上做出合理的授信,但不得因甲请人的性别、婚姻状态、种族、宗教信仰、年龄等因素做出歧视性的授信决定。在可执行的实施细则中,规则B为联邦储备的董事会公布,其主要内容如下:

  (l)信用申请人不得因其性别、婚姻状态、种族、宗教信仰、年龄而受到授信人的歧视,尽管消费者必须达到合法的年龄才能签署合同。(2)在信用申请人处于领救济状态或处于根据“消费者信用保护条例”申诉自己的权利期间,授信人也不得歧视信用申请人。(3)授信人不得对处于上述条件的潜在申请人暗示,阻止★◇▽▼•他们的信用或贷款申请。(4)授信人不得基于上述情况而拒绝考虑申请人的申请,而将信用或贷款给条件更好的、但排在后面的申请人。(5)在申请人申请不保密的独立账户时,授信人不得询问申请人的婚姻状态。(6)除特定的情况外,授信人不得询问配偶一方的情况。(7)不允许将性别和婚姻状态用于信用评级打分系统。信用打分系统必须经统计测试而卓著。任何名声卓著的信用打分系统都不得对年老的申请人因年龄因素而给予低分。(8)任何授信人不得向申请人提问关于生育打算、生育能力和节育的问题。授信人不得假设申请人在育龄期内会因为生育而失去工作,继而中断收人。(9)授信人不得团申请人的配偶或前配偶有坏的信用记录而歧视申请人。(10)授信人不得对申请人处于非全时工作状态而降低其信用评价,但是可以核查申请人持续工作的时间。(11)授信人可以了解和考虑申请人获得的赡养费和定期生活费是否有保证。(12)投□◁信人可以询问申请人支付多 少比例的赡养费和定期取得的生活费,如果申请 人不依靠赡养费和定期取得的生活费来支付,申 请人可以拒绝回答。(l3)授信人如果拒绝一份申 请,须在30日以内通知申请人。授信人必须向申 请人解释拒绝的理由,申请人有权就此问题向授 信人提问。(14)授信人必须向用户声明他们有权 报告信用记录,双方的名字都写在报告上。(15) 授信人在授▲★-●信时要向申请入书面声明:联邦平等 信用机会法禁止授信人对于申请人在性别和婚姻 状态方面进行歧视。另外,针对授信人所在的行 业,政府监督部门的举报地址和电话必须写在声 明的下面。(l6)在没有证据证明是用户自愿的情 况下,授信人不得因用户的婚姻状态变化而中断 用户的信用。 3.公平债务催收作业法

  公平债务催收作业法于 1978年 3月20日开 始生效,法律适用于替债权方进行追账活动的第 三方(U.S.Congress,FDCPA,1994)。但是,法律 规范的是受委托从事追账活动的追账机构,向自 然人类型的债务人进行追账的情况。该法的中心 内容如下:

  (1)追账机构不得在债务人不方便的时间打 催账电线)如果债务人将案件委托给律师.追账机构只能同该律师探讨该案。(3)如果债务人所服务的单位的雇主不允许在工作时间打此类电话,追账机构不得在债务人的正常工作时间内打电线)如果追账机构以书面形式对债务人进行催收,当付账要求被债务人拒绝后,追账机构不得再给债务人寄相同内容的信或打电话,除非通知债务人追账机构将采取新的合法措施。(5)追账机构在催账时,必须给债务人书▪•★面通知。 4.诚实租借法

  诚实租借法于1969年7月1日正式生效。该法共分4个章节,各章节的内容分别是:消费者保护;不合理信用交易(Extortlonate Credit Trans-action);被扣发工资的解决方法;成立消费信贷国家委员会(National Committee on CreFlt FI-nance)。所谓“不合理信用交易”指的是收费价格过高的信用交易。该法的第▲●…△三章提供了被扣发工资的情况出现时,首先被法律解释为借贷关系.然后提供同雇主解决纠纷的法律程序。该法的执法 机构为联邦贸易委员会。

  该法的核心内容是要求一切信用交易的条款 必须向消费者公开.让消费者充分了解各信用条 款的内容和效果,并且可以同其他信用条款进行 比较,避免消费者在知识不够的情况下使用信用 条款。在信用销售的情况下,卖方与贷方必须向买 方或借方明确收费额或者利率以表明使用消费者 信用或信贷的成本,但不限制贷方收取利息的最 高利率限额。

  根据该法,消费者有机会改变使用房屋信贷 的意见,拥有单方面撤消信贷合同的权利,即反悔 权(Right Of ROOCllSIOO)。消费者行使这项权利的 条件主要有两条:必须购买其最常居住的房子,以 及单方面取消贷款合同的期限是签署合同后的 72小时以内,并用书面形式通知贷方。在一般情 况下,银行或其他房屋信贷发放者在借方签署合 同后的可反悔期间内,并不实际发放贷款。

  根据该法,定义信用销售是需要分4期以上 付款的分期付款式销售。在销售广告中,必须注明 消费者为此商品或服务付款的全部绝对款额。法 律还规定.使用被盗或者假信用卡取得现金或购 物超过 1000美元者,构成犯罪。

  用结账法于1975年10月开始生效, 它是对于“诚实租借法”修改的结果( Arnold S. Goldstein,1996)。该法的核心内容还是保护消费 者,反对信用卡公司和其他任何全程信用(OPen- end Credit)交易的授信方在事前提供给消费者不 精确的收费解释和不公平的信用条款。该法的主 要条款如下:

  (1)如果消费者认为信用卡或其他信用销售 的收费账单不正确或者需要有关信息,消费者可 以在收到账单的60天以内,以书面形式问授信人 提出申诉,并以邮局邮戳为准计时。申诉信中必须 包括消费者姓名、账号和所对应的账目细则的疑 问和申辩。授信人必须给以书面答复。如果消费 者的申诉有理,授信人必须停止对不正确部分的 收费。(2)消费者在等待授信人答复期间,不必支 付授信人有争议部分的账单,包括不支付信用卡 最低月收费和其他•●收费。但是,消费者有义务按时 付清没有争议部分的账单。 (3)授信人必须在 30 天以内答复消费者,除非在此之前授信人已经将 账单修改。在90天以内,授信人必须更改账单或 者向消费者说明其账单是正确的。(4) 如果授信 人账单上有争议的部分存在错误,消费者则不必 付账单上的这一部分,也不必付对应的最☆△◆▲■低付款 额。授信人必须相应地改正账单。如果授信人没 有错误,它必须给提出丰诉的消费者以书面解释 和新账单。在这种情况下,授信人可以合理地累计 收取消费者在申诉期间暂停收取的费用或最低付 款额。(5)如果消费者对授信人的解释不满意。消 费者必须在新账单规定的合理付款期限内通知授 信人。(6)在消费者再次提出书面申诉后.授信人 不得将消费者的任何信息传播给其他信用销售公 司或信用卡公司.也不得通知“信用局”。投信人还 不得以破坏消费者信用来威胁消费者。在再次用 书面对账单争议部分进行解释以前,授信人不得 采取任何收账手段。(7)消费者还可以与有争议 部分相对应的购物或付费服务采取退货的方法, 但必须满足下列条件:所购买的物品价值超过50 美元;购物场所在消费者居住的州或者在消费者 居所的方圆 100英里以内。

  此外,授信机构在向消费者发放信用卡或者购物卡时必须以书面形◆◁•式向消费者声明其公平结账的权利,井区至少每年向消费者书面提示两次以上。如果授信人没有按照上述程序办理.并违反法律的任意条款.尽管其收费是合理的,但消费者仍然有权对授信人提起诉讼。授信人将被要求予以双倍赔偿对消费者的伤害,但额度必须大于100美元和小于1000美元。

  信用卡发行法案于1970年10月开始生效。这项法津适用于所有信用卡用户,包括银行、石油公司、娱乐△▪▲□△性公司。根据该法.信用卡发行机构不得向没有提出书面申请的人发卡,不包括到期更换新卡的情况。这是为了制止发卡单位未经消费者个人提出申请就将信用卡寄上。这项法律规定。在信用卡合法持卡人报告其信用卡丢失或被盗以后,他可以不付账单上不经认可的部分,即被“盗用”的部分。在信用卡合法持卡人通知信用卡公司其信用卡被偷盗以前发生的被盗部分的账单额度,多数持卡人被要求最多负担50美元的费用(John Ventura, 1998)。

  为了在法律上区别信用卡(Credit Card)和购货贷记卡(Charg Card)的有关规则,1988年 11月4日美国国会通过了公平信用和贷记卡公开法。在此法中,贷记卡被定义为:发卡机构不因用户使用卡而收取消费额度以外的费用的卡、板或者其他单一信用器件。而使用信用卡会对用户产主利息、手续费等费用。法律要求发卡机构必须将有关卡的性质公开,向授信人表达清楚。根据该法.关于信用卡和购货贷记卡被要求公开的信息 区别如下页表所示。

  EFT法案作为“金融机构规范和利率控制 法”的修正案.于1978年10月被国会通过。该法通过对电子转账的收据、定期对账单、公开信息、等 的要求,对受款人给以安全保障,法律还包括了惩 罚条例。在未授权的转账和提款卡丢失的情况下, 对消费者的责任做出了规定。该法严禁金融机构 将电子提款卡受相地变成信用卡,并不准向客户兜售电子提款卡。该法适用于所有提供 电子转账服务的金融机构.执法单位是联邦储备银行。

  “储蓄机构解除管制和货币控制法”于1980年3月生效.该法将个人存款的保险额度从4万美元提升至10万美元。关于信贷的利息等也有新的规定。“甘恩-圣哲曼储蓄机构法”于1982年10月开始生效.它涉及到金融机构改革的方方面面。该法解除了对金融机构的一些限制。“银行平等竞争法”(Compertitive Equality Banking Act)生效于1987年.该法限制银行从事非银行业务。“房屋抵押公开法”生效于1975年。“房屋贷款人保护法”生效于1988年、它涉及信贷消费者使用所购买的房屋进行抵押的情况。“金融机构改革--恢复-执行法”于1989年 8月开始生效,该法主要在于防范不良贷款的发生。“社区再投资法”生效于1977年、该法要求金融机构开发新的信用手段,向消费者提供低利•☆■▲息的信贷服务。

  在美国,专门用于规范工商市场信用销售和工商企业资信调查的法律几乎没有、法律多出于保护消费者个人隐私权和针对公民个人的授信。除了有关立法以外.联邦政府还出台了一些与信用有关的法规(State Regu1ations)。其中最著名的有“统一商业准则”(Uniform commercialcode,UCC)。 UCC于 1974年出台,其宗旨是使与消费者信用有关的法律简单、明确和符合现代信用销售发展,帮助消费者更好地了解信用条款所对应的收费,并且对于消费者的收费或者利息率进行封顶(Michael Dennis,1999)。

  在全球征信国家之中,美国信用管理的有关法律体系比较完善,对我国制订信用管理相关法律具有参为价值.可以避免我国信用管理体系建设在立法方面走弯路。

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